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[转贴]人口不再是第一后的中国竞争力何在

数千年来未有之变局

人口漫谈 之一薛涌


十九世纪末,面对西方列强的侵夺,李鸿章感叹中国碰上了“数千年来未有之变局”,非改革不足以生存。其实,二十一世纪的中国,也将同样碰到“数千年来未韩式1.5分彩走势图有之变局”,只是这一变局没有十九世纪时来得那么戏剧性,因此也更容易被忽视。这一变局,就是中国的人口。

自古以来,中国基本上保持着世界第一人口大国的地位。唯一可能的例外,大概就是罗马帝国盛期的一,二世纪。一些历史学家估计,那时的罗马帝国总人口可达五千万到一个亿。不过,这一庞大数字,包纳了大部分欧洲,萨哈拉以北的非洲,以及近东地区广大领域的众多种族。其宗教,文化,语言都非常不同,彼此联系松散,很难算是一国的人口。退一步说,至少自隋唐统一后,中国第一人口大国的地位就再没有受到过挑战。这一地位真正的改变,将出现在本世纪。根据人口学家们的预计,在2040年左右,印度的人口将达十五亿,超过中国。

这一前景,当然说明了中国计划生育政策的成就。中印同属人口负担过重的发展中国家。中国显然比印度更有效地控制了人口的增长。最近四分之一世纪中国的经济增长速度明显超过印度,除了经济改革上领先一步外,另一大原因,就是中国正享受着计划生育所带来的“人口红利”:如今中国人劳动人口,大多数是在上个世纪五十年代到七十年代初期的人口高峰中出生的,数量充足。而随后计划生育的展开,抑制了出生率,使现在的被抚养人口的比例偏低,等于降低了广义上的劳动力成本(即抚养一个家庭的成本),以及随之而来的经济负担。

不过,当中国从保持了一千多年的人口第一大国的位置上走下来时,其国际地位和经济竞争力是否会受影响呢?要回答这一问题,我们就必须看看人口规模给中国带来了什么。

十三世纪末,当马可孛罗进行他传说中的中国之旅时,欧洲正经历着商业革命,并且马上要跨入文艺复兴。他的故乡威尼斯已经形成一个商业贸易帝国。意大利的一系列城市国家,也迅速崛起。欧洲在商业贸易乃至支持经济增长的制度建设上开始领先于世。反观中国,经济发展到南宋已经达到顶峰。以人均GDP来衡量,领先的势头正在被欧洲逐渐削弱。但是,在马可孛罗笔下,中国简直就是个遍地是金子的天堂!他的夸张描述,激励了哥仑布取道西线到东方寻宝的野心,最后意外地发现了美洲新大陆,改变了人类的历史。

为什么会中国会如此令欧洲震惊?我们不排除当时中国的人均GDP略为领先的可能。但是,中国的人口总数,无疑使中国的经济总量远远高于欧洲。明清时代,世界的白银滚滚流入中国,购买中国的产品。根据世界经济史学家Angus Maddison的估计,一直到工业革命初期,鸦片战争之后,中国还是世界第一大经济体。这一位置,到了十九世纪末期才被美国取代。

如今中国以人均GDP算,还排在世界百名之外,是个地道的穷国。但因为人口的原因,经济总量马上将超过德国,仅居美日之后而成为世界第三。中国也因此有了大国的称号。这一规模经济的优势,就象历史上曾发生过的一样,弥补了我们在生活水平(或人均GDP)上的弱势,使我们有了似乎是取之不尽的供应世界的能力。比如,改革以来中国制造业上的优势维持了这么久,已经不能仅归结为劳动力便宜。事实上,不少发展中国家,如越南,柬埔寨,老挝,以及许多非洲国家,劳动力价格都比中国便宜得多。但是,这些国家没有中国这么充足的劳动力向西方国家供应超大批量的产品。

但是韩式1.5分彩开奖结果,当人口规模被人超过后,这一局面就会改变。这里最值得注意的就是在人口上取代我们成为第一的印度。中国和印度同为崛起大国。印度经济改革起步虽晚,但有制度优势,后劲十足,最近在GDP的增长速度上已经逼近中国。特别是随着中国经济的起飞,中国的劳动力价格已经明显比印度昂贵。未来二三十年,中国迅速进入老年化社会,劳动力总量的增长放缓,停止,甚至可能下降,被抚养人口的负担加重。这就进一步使劳动力的成本和价格上升。与此同时,印度人口持续增长,劳动力不断扩大,人口相对年轻。预计到2025年,中国65岁以上的人口将占总人口的13-14%左右,印度则仅为8%上下。可见,印度的劳动力总量,将先于其人口总量超过中国。当印度在劳动力数量逼近乃至超过中国,并且价格明显低廉的时候,当印度基础设施全面改善,经济政策更加优惠的时候,印度就从我们手里夺走了供应世界的能力。中国那种劳动力密集型的“衬衫经济学”就不会是应该不应该的问题,而是可能不可能的问题。

丢掉制造业的优势并不可怕,只要我们能够适时地进行产业升级,使经济白领化,朝高端发展。但是,在这方面,我们已经输给了印度。印度的服务业已经领先了我们,成为“世界办公室”;印度也产生了几家世界级的企业。而我们迄今为止的经济发展,依赖的全是看似取之不尽的廉价劳动力。这就象是中东国家依赖开采便宜的石油一样。说白了,我们是靠原料吃饭,只不过这种原料是人而已。而这种原料的供应,会不断减少。当印度的制造业能够大批量地向世界提供更廉价的产品时,沃尔玛这样的买主还会来中国吗?这是一个我们必须问的问题。